Iceland

fullsizeoutput_d05Iceland has been booming with tourist over the last years and with good reason. To be honest Iceland has never been high up on my travel bucket list as Norway and Iceland are not really that far apart in terms of nature, climate, culture, language and history. There are a lot of similarities between the two countries and Iceland has never struck me as quite exotic or particularly interesting. Then I arrived to Iceland and I was blown away. Sometimes in a more literal sense but mostly blown away by the magnificent landscapes, the majestic nature and the humble but strong-minded people and their well-preserved culture.

“Then I arrived to Iceland and I was blown away. Sometimes in a more literal sense but mostly blown away by the magnificent landscapes, the majestic nature and the humble but strong-minded people and their well-preserved culture.”

Iceland is a small country with a small population of roughly 333 000. It ranks high on the human development index (16th) and is know for its egalitarian society and innovative approaches to social development. One example is covered in the recent article Atlantic wrote on how Iceland got teens to say no to drugs.
This little country in the north made the headlines last year when the national football team made it to the quarter finale in the European football championship. However, the most famous resident is without a doubt the artist Björk, a singer who revolutionized the music scene with her eclectic musical style.
We really enjoyed exploring this country by tasting lobster in Höfn, fish soup in Reykjavik and drinking Einstök beer, driving along the Ring Road stopping on sites such as the Diamond beach, Black Sand Beach, Vatnajökull and Thingvellir.

My trip to Iceland was definitely worth the time and money. You escape stress and enter a zen-like state of mind while traveling through the country and watching sceneries  you can not relate to anything at all known to this earth. Truly beautiful and highly recommended!

Antall turister som har flokket til Island de seneste årene har økt betraktelig og det med god grunn. For å være ærlig har Island aldri vært en drømmedestinasjon for meg ettersom det kan minne mye om mitt eget land når det kommer til natur, klima, kultur, språk og historie. Det er mange likheter mellom de to landene og jeg har aldri betraktet Island som særlig eksotisk eller interessant. Men så ankom jeg Island og ble bergtatt. Bergtatt av fantastiske landskap, majestetisk natur og en ydmyk og standhaftig befolkning med en vel ivaretatt kultur. 

Island er et lite land med en befolkning på knappe 333 ooo mennesker. Landet ligger høyt på HDI indeksen (nr 16) og er kjent for å være et likestilt land med kreative løsninger på sosial utvikling. Et eksempel på det er utbrodert i The Atlantics artikkel om hvordan Island klarte å få ungdommer til å si nei til narkotika.
Dette little landet skapte og store overskrifter i fjor da det nasjonale fotballaget kom seg helt til kvartfinalen i Europacupen. Den mest berømte islendingen er nok likevel uten tvil Björk, sangeren som revolusjonerte musikken med sin eklektiske musikkstil.
Vi koste oss med å utforske Island gjennom å prøve ut hummer i Höfn, fiskesuppe i Reykjavik og drikke Einstök-øl, å kjøre med bil langs Ting Road og stoppe på steder som Diamantstranden, Svartesand-stranden, Vatnajökull og Thingvellir. 

Turen til Island var definitivt verdt både tiden og pengene som ble investert. Her kommer man seg langt vekk fra stress og man entrer en zen-lignende sinnstilstand mens man reiser rundt i landet og  oppdager landskap som man ikke klarer å sammenligne med noe som helst i denne verden. Fantastisk vakkert og meget anbefalt!
fullsizeoutput_d45fullsizeoutput_c35fullsizeoutput_d01fullsizeoutput_d0bfullsizeoutput_ce0fullsizeoutput_d421

What to pack:

60faeca5d3b84f97ba3e33e2d9a36f06-image

When we visited Iceland we were well into December. In other words; it was COLD! The weather usually changes from day-to-day as well and we had our share of that with rain, snow, sunny and cloudy weather. As tourists usually travel around the island to visit everything from sandy beaches to waterfalls with a mossy ground and icy glaciers it is commendable to prepare for all kinds of conditions and weather.
I would therefore recommend the following for a trip to Iceland, with this you should be covered.

  1. Skiing pants. I brought these by chance and good thing I did. They were super to have when going to different nature spots and kept me both warm and dry.
  2. A warm cap is always a good idea. They say that if you keep your head warm it will transfer to the rest of your body. So make sure you bring a warm and thick cap to keep the body and mind happy.
  3. A thick scarf, preferably wool.
  4. As the weather can change from one minute to the next it is commendable to bring a jacket that can withstand both wind, rain and cold. To be completely honest I did not bring a jacket that protected me from the rain (although it did keep me warm) and it was no fun having to hang my soaked jacket to dry every night.
  5. A wool sweater is a must!
  6. Thermal underwear, preferably of wool.
  7. A hoodie for hang out evenings in your hotel. Super comfy.
  8. and obviously some sweatpants to go with
  9. Wool socks, not even a question!
  10. When the sun shines it can get pretty intense for your eyes, especially when walking on glaciers or other places where the reflection from the sun is tough on your eyes. So do bring some quality sunglasses.
  11. As mentioned, due to the weather it is good to bring clothes that can handle rain, snow, sand and grass. These boots should work well in that regard.
  12. Wind and Cold cream. We were almost blown away by strong winds and waves up to the point where we could no longer feel our cheeks. To prevent damage bring a moisturizer that keeps your skin happy and healthy.
  13. A small backpack was really great to keep my camera equipment, snacks and extra clothes and other things I needed on my travels. Make sure it´s a solid one.
  14. Although Iceland has so much to offer in terms of hiking, sightseeing and natural phenomenas we found Reykjavik to be a fun place to be a Saturday night. It is a great time to get a closer look at the urban and modern life of the Icelanders so make sure to bring some party clothes. From the looks of it Icelenders in bars now a days go for the punk-hipster look. Think Björk anno 2017!

Da vi besøkte Island var vi midt i desember. Med andre ord så var det KALDT! Været på Island kan skifte fra et minutt til det neste og vi opplevde alt fra regn, snø, sludd,  haggel, sol og overskyet. Egentlig alt man kan forestille seg sånn værmessig. Ettersom turister som regel forsøker å se mest mulig av øyen og dermed trer over mosegrodde bakkeoverflater, sandstrender, isbreer og glatte trappetrinn opp til fossefall er det en meget god ide å pakke med seg klær som tåler det meste av vær. Jeg anbefaler derfor det følgende:

  1. Skibukser. Jeg tok egentlig disse med meg tilfeldig men jeg er jammen glad jeg gjorde det. De var helt fantastiske å ha på seg for de fleste forhold og holdt meg tørr og varm.
  2. En varm lue er alfa og omega for å holde det viktigste organet varmt og godt.
  3. Et stort og varmt ullskjerf.
  4. En god allværsjakke er helt topp for værforandringer man opplever på Island. Jeg tok IKKE med meg det og det var noe skikkelig dritt å måtte tørke jakken min nesten hver kveld fra regn. Men den holdt meg i det minste varm.
  5. Ullgenser er et must!
  6. Ullundertøy.
  7. En hoodie er helt topp for late kvelder på hotellet. 
  8. og så klart noen digge joggebukser som matcher!
  9. Ullsokker er uten tvil nødvendig!
  10. Når solen skinner på Island kan det bli vel intenst for sensitive øyne. Ta derfor med deg noen gode solbriller som skjermer deg fra de sterkeste strålene og refleksjon.
  11. Som nevnt skifter været kjapt. Ta derfor med noen sko/støvler som tåler det meste av sand, snø og vann, slik som disse.
  12. Kuldekrem kan være en god ide å ta med. Vi ble nesten blåst overende av sterk vind og fikk oss en god sprut med sjøvann i ansiktet fra store og sterke bølger, noe som gjorde at vi nesten mistet følelse i ansiktet. Ta med en god krem som kan forebygge eventuelle hudskader.
  13. Ta med deg en god og solid ryggsekk der du kan ta med deg det du måtte trenge på dagsturer, slik som kamera og kamerautstyr, snacks og varme klær.
  14. Selv om Island kan by på en rekke uforglemmelige naturopplevelser er Reykjavik også et kjekt sted å være en lørdagskveld. Her får man en unik mulighet til å bli kjent med det urbane og moderne aspektet ved islendernes liv så her er det bare å hive på seg partyklærne og ta seg en drink. Tydeligvis er punk-hipster looken populær blandt bar-gåere. Tenk Björk anno 2017.  
Advertisements

8 thoughts on “Iceland

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s