New Orleans

The Jazz, the southern state vibe, the po´boys or the gumbo or maybe the ghost stories, the voodoo culture, the vampires or the crocodile swamp tours….whatever your reasons for visiting New Orleans you will surely enjoy the Louisiana capital. fullsizeoutput_135e

From the moment I arrived I felt such life in New Orleans. Music is heard on every street corner and people stroll around like they´ve got nothing else planned for the day and the atmosphere is lively from dawn to dusk when the slightly spooky vibe takes over.  I had high expectations before traveling to New Orleans. I knew I had to visit this city but I somehow always postponed it with excuses (“I can always go since I live so close by (New York)”). And then finally I did go and I brought a group of friends to come along. And we loved it!

Jazzen, den sørstatlige feelingen, po’boysen eller gumboen eller kanskje spøkelseshistoriene , voodoo-kulturen, vampyrene eller en tur til krokodille-sumpene ….Uansett hvilke grunner du har for å besøke New Orleans vil du garantert kose deg i Louisianas hovedstad.

Fra øyeblikket jeg ankom kunne jeg virkelig kjenne livet i New Orleans. Her høres musikk på hvert gatehjørne og folk spaserer rundt som de ikke har noe særlig på plakaten den dagen og stemningen er livlig fra morgen til kveld når den noe skumle, men koselige stemningen tar over. Jeg hadde høye forventninger til New Orleans. Jeg bare visste at jeg måtte besøke denne byen men jeg utsatte det liksom alltid med dårlige unnskyldninger (“Jeg kan alltids dra siden jeg bor så nærme (New York)”). Men endelig, til slutt fikk jeg summet meg og bestilt reise og jammen fikk jeg ikke en gjeng med kjekke venner til å joine meg også! Og gjett om vi endte opp med å bare elske New Orleans!
dsc_07961dsc_07871dsc_07931fullsizeoutput_1341fullsizeoutput_1372dsc_08161dsc_08201fullsizeoutput_135cfullsizeoutput_130cdsc_08431

New Orleans was founded in 1718 by French colonists and there is no doubt that the French style has influenced the city´s appearance. You are left a bit confused as to whether you are in the Mediterranean region or in the states. The city has a population of around 350,000 which doesn´t really make it a major city compared to other big cities in USA but then again it has twice the charm. The Mississippi river straddles the city and we enjoyed walks down to the river giving us a chance to count one Mississippi two Mississippi three Mississippi just for the fun of it.

We were there just after Mardi Gras, the famous Carnival festivities culminating on Ash Tuesday. Mardi Gras is French for Fat Tuesday (Mardi=Tuesday, Gras=Fat) and is THE occasion to get busy partying, dressing up and watch the parade passing through the city. Traces from the festivities were found on every corner with bead necklaces, masks, decorations and feathers in every color around town.

New Orleans ble grunnlagt i 1718 av franske kolonister , og det er ingen tvil om at den franske stilen har påvirket byens utseende. Her sitter man igjen lettere forvirret og lurer på om man er i Middelhavsregionen eller i USA. Byen har en befolkning på rundt 350.000 som ikke gjør det til en storby i forhold til andre storbyer i USA, men så tar det igjen på sjarmen. Mississippi-elva strekker seg over byen, og vi tok gjerne turen ned til elven, om ikke annet bare for å kunne telle one Mississippi two Mississippi three Mississippi for moro skyld.

Vi var der rett etter Mardi Gras, det berømte karnevalet hvis festligheter avsluttes på asketirsdag. Mardi Gras er fransk for Feit tirsdag (Mardi = tirsdag, Gras = Feit) og er den begivenheten der folk fester villt, kler seg ut og ser paraden passere gjennom byen. Vi fant etterdønningene av Mardi Gras  på hvert gatehjørne i form av perle-halskjeder , masker, dekorasjoner og fjær i alle farger.
dsc_07831dsc_07791dsc_07741dsc_08001fullsizeoutput_138cfullsizeoutput_133dfullsizeoutput_136a

If there is one thing you should do when in New Orleans it is to spend some time strolling around in the French quarter. There are so many pretty houses everywhere in different colors and with the typical French pane windows and beautiful Provençal shutter shields and lovely little balconies decorated with flowers and pot plants. Simply to fall in love with.

Hvis det er én ting du bør gjøre når du er i New Orleans er det å bruke litt tid på å rusle rundt i det franske kvarteret. Det er så mange fine hus overalt i ulike farger og med typiske franske panelvinduer og vakre provençalske vindusskjold og herlige små balkonger dekorert med blomster og potteplanter. Det er med andre ord lett for å forelske seg fullstendig i New Orleans. dsc_07761dsc_07891dsc_08021dsc_08101dsc_07901fullsizeoutput_1359fullsizeoutput_135afullsizeoutput_135ffullsizeoutput_1356fullsizeoutput_1355fullsizeoutput_1337

Not to mention adorable little gardens well hidden behind brick walls.

For ikke å snakke om de vakre, gjemte små hagene omringet av murgjerder.fullsizeoutput_133f

The New Orleans locals, what can I say? They´ve got character. You´ll find witches, hippies, street musicians, jazzy types and bohemians in sweet harmony walking around. We spent hours walking around in the city and observing people selling their art, offering you a Tarot card reading session, a palm reading or just singing you a song.  New Orleans citizens are also extremely sweet, talkative and welcoming. I just loved their “What can I get you darling” in restaurants and bars.

Hva kan man si om de lokale i New Orleans annet enn at de er litt av noen karakterer. Her finner man hekser, hippier, gatemusikanter , jazzy typer og vagabonder i herlig harmoni spaserende rundt i byen. Vi tilbragte timer vandrende rundt mens vi observerte folk som selger sin kunst, og tilbyr deg en Tarot-kort lesing, leser fremtiden i hånden din eller bare ønsker å synge en sang til deg. New Orleans folk er også utrolig hyggelige, snakkesalige og innbydende. Jeg syntes det var så trivelig hver gang de sa “What can I get you darling” i byens restauranter og barer.fullsizeoutput_1343fullsizeoutput_134bfullsizeoutput_1361fullsizeoutput_1364fullsizeoutput_1369fullsizeoutput_136dfullsizeoutput_1353fullsizeoutput_1352dsc_07991dsc_08051dsc_08371

Don´t leave New Orleans without at least one spiritual experience. We joined a guided tour to learn more about the New Orleans voodoo culture. Voodoo is basically spiritual rituals or folkways derived from the African diaspora traditions and has existed since the birth of the city. We joined the tour at night which made it all the more exiting. The voodoo culture is naturally linked to the slave history in Louisiana and it was interesting to know more about the history of the African slaves through learning about voodoo.
We also booked a session with a woman reading tarot cards. It would be an exaggeration to say that the session was a true revelation for me and my future but the experience was definitely something I´ll remember. My energy is apparently yellow, which is a very good thing. Happy life it seems!
I would have loved to join another tour to know more about how the vampire stories came to be but that will just have to wait till next time. Meanwhile I´ll watch Interview with a vampire just one more time.

Er det en ting du må gjøre før du forlater New Orleans så er det å ta del i minst én åndelig opplevelse. Vi booket plasser på en guidet tur for å lære mer om New Orleans voodoo kultur. Voodoo er åndelige ritualer og atferder som stammer fra den afrikanske diasporaens tradisjoner og har eksistert siden 1700-tallet. Vi startet turen etter solnedgang som gjorde det hele mer spennende. Voodoo kulturen er tett knyttet til slave-historien i Louisiana og det var interessant å lære mer om historien til de afrikanske slavene gjennom å lære mer om voodoo.
Vi hadde også bestilt time med en kvinne som leser tarotkort. Det ville være en overdrivelse å si at kort-lesingen var en sann åpenbaring for meg og fremtiden min men opplevelsen var definitivt noe jeg kommer til å huske. Min energi var gul, noe som visstnok er en veldig god ting. Jeg lever et lykkelig liv virker det som!
Jeg skulle gjerne ha joinet en guidet tur for å vite mer om vampyrene i New Orleans og opprinnelsen til alle historiene om dem men det må nok bare vente til neste gang. I mellomtiden får jeg heller se Intervju med en vampyr en gang til.fullsizeoutput_134efullsizeoutput_1374dsc_08231fullsizeoutput_1366fullsizeoutput_1375dsc_08181fullsizeoutput_1378fullsizeoutput_1360fullsizeoutput_1393

As for haunted houses we did get to squeeze that into our New Orleans schedule as well. When we went to Muriel´s Jackson Square for some proper brunch we got to go upstairs and take a look at what is known to be a haunted room and also the venue for contacting the spirits of your dead relatives (Remember the movie Ghost?).
I kinda felt a bit creeped out while walking around upstairs. It might have been my mind playing tricks on me, but who knows, maybe there IS more to this world than what meets the eye.

Hva spøkelser og hjemsøkte hus angår fikk vi skvist også dette inn i reiseplanen vår. Da vi spiste brunsj på Muriel´s Jackson Square fikk vi gå opp i annen etasje og ta en titt på rommet som visstnok skal være hjemsøkt i tillegg til å fungere som sted for å tilkalle åndene fra døde slektninger og venner (Husker du filmen Ghost?) .
Jeg syntes ærlig talt det var litt ekkelt å vandre rundt der oppe og det gikk kalde gufs igjennom meg. Det kan ha vært innbilninger men hvem vet, kanskje er det mer mellom himmel og jord enn vi tror.fullsizeoutput_136ffullsizeoutput_1370

We decided to go all in and top it with a tour to the famous New Orleans cemetery. We were guided by an extremely vivid red-haired woman who made the trip to the resting place of the dead very lively. We walked along the tombs while being served stories about New Orleans people resting there, a few superstitious anecdotes and some encouragement to knock so and so many times on a few selected tombs for good luck.

Vi bestemte oss for å gå all in og toppe det hele med en tur til den berømte New Orleans kirkegården. Vi ble guidet av en svært sprudlende rødhåret kvinne som gjorde turen til hvilestedet for de døde veldig livlig. Vi gikk langs gravene samtidig som vi fikk servert historier om folk fra New Orleans som hviler der, et par overtroiske anekdoter og en oppmuntring eller to til å banke så og så mange ganger på noen få utvalgte graver for lykke.fullsizeoutput_1377fullsizeoutput_1385fullsizeoutput_137afullsizeoutput_137cfullsizeoutput_1382fullsizeoutput_137efullsizeoutput_138afullsizeoutput_1384fullsizeoutput_138bfullsizeoutput_1388

New Orleans is not only about the scary stuff. The food is definitely something that should be explored further. We tried the famous Po´boys which is basically a thick, short baguette stuffed with yummy food such as sloppy roast beef or fried seafood.  I tried it with fried shrimp and with beef. I also tried the seafood gumbo and it hit the spot. I probably gained a kilo or two in New Orleans but it was all worth it.
We also found cute little cafes and brunch spots such as Cafe Rose Nicaud and The Orange Couch in Marigny, an area definitely worth adding to your New Orleans agenda. We took great advantage of the warm sun rays early in the year and enjoyed our meals and drinks mostly outside.
Tip; Cup of Jo´s great guide to other dining options is worth checking out.

New Orleans er ikke bare spøkelser og vampyrer. Maten er også definitivt noe som man bør sjekke ut. Vi prøvde den berømte Po’boys som kort fortalt er en tykk liten baguette fylt med yummy mat som oppkuttet roastbiff eller fritert sjømat. Jeg prøvde en med friterte reker og en med biff. Jeg prøvde også sjømat-gumbo og den smakte! Jeg la sikkert på meg et kilo eller to i New Orleans, men det var verdt det altså! 
Vi fant også søte små kafeer og brunsj-steder som Cafe Rose Nicaud and The Orange Couch i Marigny, et nabolag du definitivt bør legge til New Orleans reiseplanen din. Vi koste oss med varm sol tidlig på året og foretrakk å nyte måltider og drikke på utebordene.
Tips; Cup of Jo´s city guide med restaurantanbefalinger er også verdt å sjekke ut.

dsc_07851fullsizeoutput_1304fullsizeoutput_1365

And then, the New Orleans nightlife! Loved it! We enjoyed everything from scruffy college bars to fancy high class wine bars and danced the night away at Lousianan jazz bars. My favourite was without a doubt Bacchanal Wine. This is the kind of place you can spend an entire night. They serve DELICIOUS food here and they certainly know their wine. You can choose to chill outside in their back yard where the live band performs or get more intimate inside. The Spotted Cat Music Club was also a lot of fun, but pretty stuffed. We also took a few shots of tequilas in the crappiest bar in New Orleans, Snake & Jake’s Christmas Club Lounge. Yes, crappy and famous for it with its cardboard construction of a bar.
Bourbon Street is packed with bars but we stayed a bit away from those as it seems they appealed more to a more young and drunk crowd. We did make it our priority to grab a drink at Lafitte’s Blacksmith Shop  though as it is one of the oldest surviving structures in New Orleans and US´s oldest bar. Cheers to that.
The most impressive sight, however, was the party in the streets. We came across the most live concerts you can imagine, in the middle of the street where they started playing on their instruments, New Orleans style. Pretty epic!

Og så har man New Orleans nattelivet! Jeg DIGGET det! Vi var innom alt fra scruffy college-barer til fancy vinbarer og danset hele natten på Lousianan jazz-barer. Min favoritt var uten tvil Bacchanal Wine. Dette er det type sted du kan tilbringe en hel kveld. De serverer nydelig mat her og dette er åpenbart vinkjennere. Her kan man velge å slappe av ute i bakgården der man kan få med seg live musikk eller man kan sitte inne for en mer intim setting. The Spotted Cat Music Club var også mye moro, men ganske stappfullt med folk. Vi tok også noen tequila-shots i New Orleans mest crappy bar; Snake & Jake’s Christmas Club Lounge. Jepp, crappy og berømt for det med en bar konstruert av pappesker.
Bourbon Street er fullpakket med barer, men vi holdt oss litt vekke fra disse ettersom de var mer for et litt yngre og fullere klientell. Ellers prioriterte vi en drink i Lafitte’s Blacksmith Shop ettersom det er en av de eldste bygningene i New Orleans og den eldste baren i landet. Skål for det.
Det mest imponerende var likevel festen i gatene. Vi kom over de beste live konsertene du kan forestille deg, midt i gaten, der de begynte å spille på instrumentene sine i skikkelig New Orleans-stil. Helt fantastisk!fullsizeoutput_139aFullSizeRender 7fullsizerender-4fullsizerender-5fullsizeoutput_139b

New Orleans was the perfect long weekend trip for me! In short, the city has a lot to offer and the food, the people and the city itself completed my great impression of the city.

New Orleans var virkelig den perfekte langhelgen for meg. Kort fortalt har byen en hel masse å by på, og maten, de lokale og byen selv imponerte stort!
fullsizeoutput_1392fullsizeoutput_1399

So I guess it only remains to say:

Så hva mer kan man si enn:FullSizeRender 6

Advertisements

2 thoughts on “New Orleans

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s